在飓风哈维之后发生火灾的德克萨斯化工厂:共和党人如何帮助它延迟新的安全规则

06-11
作者 :
南宫续

这个故事最初由国际商业时报

据国际商业时报评论的联邦记录显示,这家法国公司称其休斯顿地区的化工厂正在 “有害”的烟雾,并 - 成功地迫使联邦监管机构推迟旨在改善化工厂安全程序的新法规。由于工厂老板阿克玛及其附属贸易协会美国化学理事会(American Chemistry Council)发起激烈的游说活动,特朗普政府在今年生效的规则被停止了,该协会代表了一个已经投入了数千万的化学工业美元进入联邦选举。

阻止化工厂安全规则的努力得到了德克萨斯州顶级共和党立法者的支持,他们接受了化学工业捐赠者的大量捐款。

阿科玛美洲公司和美国化学理事会的代表没有立即回复评论请求。

2013年, 一家 ,促使奥巴马政府试图提高化工厂安全标准(调查人员后来发现爆炸是故意造成的)。 在当年的行政命令中,奥巴马总统目的是通过加强现有法规来提高化工厂的安全性和透明度。美国环保署表示,增强的规则将“寻求提高化学工艺安全性协助当地应急部门规划和应对事故,提高公众对受监管来源的化学危害的认识。“

阿科玛在德克萨斯州拥有 ,并从该州获得了超过美元的纳税人补贴。 阿科玛的克罗斯比工厂 - 而并且在克罗斯比 - 由于其使用的化学品种类似乎已纳入现行的EPA规定。 虽然德克萨斯州共和党州长Greg Abbott已向化学公司提供法律保护,以隐藏其EPA管制化学品的位置,但据报道,受损的阿科玛工厂存放大量 ,这要求阿科玛提交该机构的风险管理计划 - 这将使公司受到加强的安全规则。

然而,这些规则 - 将于3月14日生效 - 被美国环保局局长斯科特普鲁特阻止,后者正如俄克拉荷马州检察长取消该规则。 此举是化工行业的一次重大胜利,自2008年以来,该行业花费了超过支持联邦立法者。从行业获得超过10万美元的人中,有强大的德克萨斯州立法者, 参议员John Cornyn(R),众议员Joe Barton(R),Rep.Pete Olson(R),Rep.Gene Green(D),Rep.Pete Sessions(R)和Rep.Kevin Brady(R)。

“可能会增加显着的新成本”

IBT审查的文件表明,Pruitt的宣布是在阿科玛及其化学工业同事的游说活动之后发布的。

2016年5月,阿科玛致函美国环保署,批评拟议的规则。 该信函的一部分表示,该规则对独立风险管理审计的要求“可能会给公司审计过程带来重大的新成本和负担。”该公司还对该规则的“更安全的技术和替代分析”(STAA)要求提出异议。

这些规定要求公司考虑使用“本质上更安全的技术”,鼓励公司“替代危害较小的物质”,并鼓励企业“简化所涵盖的流程,以减少意外释放或减轻此类释放的影响。 ”

该公司告诉该机构,“对STAA的额外要求将是繁重的,因为STAA没有达成共识的方法,定义或标准。” “对'本质上更安全的技术'的了解可能会有很大差异,具体取决于所检查的过程以及执行分析的团队的知识和专业知识。 因此,STAA的实施可能会在各公司之间不一致。“

IBT审查的联邦记录表明,阿科玛专门游说化学品安全规则。 在2017年第一季度,由于特朗普政府正在审查该规则, 显示该公司正在游说“EPA化学品法规,包括重要的新用途规则和重要的新替代品政策计划和EPA风险管理计划法规。”记录显示该公司直接游说美国环保署和白宫就此问题。 在第二季度, 显示阿科玛游说美国环保署和国家经济委员会“EPA风险管理计划条例”。

阿科玛在德克萨斯州的六个生产工厂中,包括克罗斯比工厂在内的五个生产工厂位于海岸附近和休斯顿地区,这增加了洪水引发爆炸的可能性。 Beaumont镇有阿科玛 ,经历了 。 另一家工厂位于 ,另外两家位于帕萨迪纳附近,坐落在三一湾; 其中一家工厂获得了近的补贴。

阿克玛推动停止规则从其游说团体和德克萨斯州共和党人获得提升

阿克玛在给EPA的中指出,它是美国化学理事会的成员 - 一个强大的游说团体,自2010年以来已向联邦立法者提供的竞选捐款。阿科玛支持的团体帮助带头阻止了EPA的化学工厂安全规则。 1月份,该委员会成为21个小组中的一个,该小组国会领导人,声称新规则的成本不值得所谓的安全利益。

“缺乏可识别和可量化的利益与与此规则相关的明显成本形成鲜明对比,”这封信说。 “是否需要第三方审计师参与,这将减少合格审计师的数量,改变已经设计为最大化安全效率的既定审计程序,或强加无效的要求以考虑'本质上更安全的技术/设计',最终规则包括一连串代价高昂的变化,但这些变化并未被证明可以提高安全性。“

美国化学理事会德克萨斯州共和党总检察长肯帕克斯顿共同撰写了抨击化学工厂安全规则的 。 该信件责备美国环保署,建议要求化学工厂更广泛地披露危险化学品和谴责监管机构的灾难性释放,要求对设施的安全程序进行独立审核。

Paxton和路易斯安那州共和党总检察长杰夫兰德里写道:“为了使事情进一步复杂化,EPA要求审计师在审计前三年与之后三年内与被审计单位没有任何关系。” “EPA要求专业工程师成为审计团队的一员,律师客户特权不能适用于审计,发现和报告应向公众发布。很难理解这些繁琐,昂贵,官僚监管的收集方式。要求有助于加强意外的化学品释放预防......这种未经授权的扩展计划并没有使设施更安全,但它确实使设施更加繁琐,重复和不必要的监管。

Paxton在2014年的司法部长竞选期间从化学工业捐赠者那里获得了106,000美元。 他的信得到当时的俄克拉荷马司法部长斯科特普鲁特和当时的阿拉巴马州检察长路德斯特兰奇(现为参议员)的支持,他披露化学事故的细节会危害国家安全。

2月1日由俄克拉荷马州共和党众议员Markwayne Mullin提出的美国化学理事会支持的进一步推动了说服特朗普政府阻止化工厂安全规则的努力。

阻止规则的65个共同赞助者包括德克萨斯州国会代表团的10名成员,其中包括代表休斯顿地区的5名成员:Brian Babin(TX-36),其包括阿克玛工厂所在的Crosby; 美国国土安全委员会主席迈克尔麦卡尔(R-10),其所在位于休斯敦西北部; John Culberson(R-7),其包括休斯敦的一部分; 兰迪韦伯(R-14),代表休斯顿郊外的 ; Blake Farenthold(R-27),其沿海地区位于休斯敦西南部。 其他共同赞助者包括众议院自然资源委员会副主席Louie Gohmert(R-1)和负责科学,空间和技术众议院委员会主席Lamar Smith(R-21)。 韦伯和巴宾也是该委员会的成员。

根据响应政治中心的数据,赞助穆林法案以阻止化学工厂安全法规的德克萨斯州立法者已从化学工业获得超过 。 联邦捐款数据显示,自2008年以来,美国化学理事会特别为整个德克萨斯州国会代表团提供了超过160,000美元,其中包括Green(20,288美元),Olson(18,999美元),McCaul,共同赞助Mullin法案(13,500美元),和巴顿(16,500美元)。 Babin和Weber也是该法案的共同赞助商,每人从Arkema获得 。

同样在今年,德州参议员特德克鲁兹和约翰科宁是共同提案的16个共同提案国中的两个。 根据响应政治中心的说法,Cornyn在其职业生涯中从化学工业中获得了超过40.8万美元。 克鲁兹已从该行业收到234,000美元。 报告称,美国化学理事会给予德克萨斯州联邦立法者更多的权利,而不是任何其他州的立法者。

, , 和 ( )是一家沙特政府所有的公司,在休斯顿地区拥有多个地点,包括其 ,都在为立法进行游说,这为特朗普的行政管理奠定了基础。阻止规则。

在该行政决定的准备阶段,美国化学理事会与美国众议院和参议院,内政部,管理和预算办公室以及农业部直接向美国环保署进行了 。代表Arkema及其许多其他公司赞助商的立法和EPA规则。 在年美国环保署的中,美国化学理事会主张将安全规则的实施延迟“至少18个月” - 直到2019年2月19日,并认为现行规则对其成员来说太贵了。作为阿科玛实施。

“最终规则提出了重大的安全问题和合规问题,这将对ACC成员和受监管社区的其他人造成伤害,”贸易协会写信给EPA。 “某些条款,例如在设施的合规审计中审计'每个涵盖的流程'的要求,对设施施加了昂贵且繁重的义务。”