经济衰退如何重新定义失败

08-01
作者 :
辜骅湿

我们花了60多年的时间来剖析 ,这位亚瑟米勒在巧妙勾勒出这个角色。 也许,威利是美国最完美的失败者,是他家人的失败。 但如果你能忍受我一刻,想象他生活在当下,而不是在1949年战后的繁荣中。当然,他的职业生涯正在消退,但威利保住了38年的工作,他拥有自己的房子 - 他只是做了最后一笔抵押贷款 - 并有一个妻子和两个孩子。 今天他将成为幸存者。

自威利洛曼时代以来,我们对失败的看法是否有所缓和? 在一个失业率如此之高的国家,它很可能决定中期选举的结果,而促销,奖金和退休储蓄看起来像是遗物,失败是我们许多人现在正在努力解决的问题。 但如果我们开始接受成功不是一个简单的,向上的职业发展轨迹,那么这场经济危机可能不仅会减少被解雇的耻辱,还会改变我们认为失败的方式。 听起来令人震惊,失败可能是一件好事。

的确,经济衰退可能会破坏自尊。 在一个建立在成功和辉煌的企业家精神的国家,失败的前景可能使人们感到恐惧和可耻 - 即使这不是他们的错。 “每一代人都有一次崩溃,”2005年亚瑟·米勒在他去世前写道,“足以让我们对先天的失败感到恐惧。”米勒正在评论历史学家斯科特桑德奇的一本精彩的书,名为 桑迪奇相信威利洛曼是成功的。 但他说,该剧的信息是“如果你没有继续向上,如果你平稳,你必须放弃。 你可能不会活下去。“

我们并不总是相信这一点。 桑迪奇在他的书中认为,美国关于失败的观点是在1819年到1893年之间形成的,因为在一系列投机热潮之后出现了萧条。 在此之前,失败与个人身份无关。 它发生在你身上。 破产被认为来自过度生活 - 过度生活 - 而不是缺乏抱负。 桑迪奇说,到了19世纪末,失败已经从专业的事故变成了“一个缺乏自我的名称,一个红色的身份。”拉尔夫沃尔多爱默生在1842年的日记中将其封存起来:“没有人失败谁应该不会失败。 在这个男人中,总有一个理由是他的好运或坏运气。“到上个世纪中叶,当威利洛曼正在兜售他的商品时,美国人无法面对”在个人生活中失败的可能性或社会学家大卫·里斯曼(David Riesman)表示,一个人的工作没有被道德摧毁。 (这可能是大萧条时期自杀率非常高的一个原因。)

这个愚蠢而危险的想法现在受到攻击。 财务上的成功真的应该是一种道德要求吗? 为什么我们认为普通的生活价值较低? 研究发现,我们最有力的情感体验来自关系,而不是职业。 那些在姑息治疗方面工作的人报告说,在他们的死亡床上,大多数人并不后悔没有爬上更高的梯级,而是工作太辛苦,与朋友失去联系。

历史表明,只有经济陷入困境,美国人才能自由地做他们想做的事情。 正如作者JK罗琳在她2008年给哈佛大学毕业生的讲话中所说的那样简洁,失败可能意味着“剥离不必要的”。当她是一个贫穷的单身母亲时,她开始写她的神奇故事:“我不再假装自己除了我之外,我还有其他任何东西,并开始全力以赴完成对我来说唯一重要的工作。 在经历过逆境之前,你永远不会真正了解自己或者你们关系的力量。“这并不意味着失业当然是一种令人振奋的经历。 但这可能意味着我们放松了一些判断,这种判断源于一个错误的想法,即一个没有工作的人不会只是运气不好或经济不景气 - 而是失败。 找工作不是衡量生活的唯一或最佳方法。

这也可能意味着我们可以接受高原,了解生命已经走出了我们可以爬出来的低谷,而长远的观点是最明智的。 衰退是一个很好的提醒,我们所有人都需要像塞缪尔贝克特所说的那样,“更好地失败”。这意味着重新思考我们真正想要做的事情,我们想要在我们身边的人,以及我们如何衡量价值。 想想可怜的威利洛曼。 今天,他的孙子们可能会感到自豪。

Julia Baird是“新闻周刊”的副主编。 你可以在Twitter上关注她。